Por: Jenny Lind Schmitt

En los Países Bajos, la prostitución legal no ha resultado la forma prevista por los defensores, y algunos luchan para ponerle fin.

El barrio rojo de Holanda, donde se compra el servicio de una esclava

Las calles estaban abarrotadas un sábado por la noche reciente en el barrio rojo de Ámsterdam. Miles de peatones pasearon por las calles empedradas bajo letreros de neón rosa y sobre canales donde la basura flotaba en aguas marrones. Las risas agudas ocasionalmente puntuaban el murmullo excitado de los turistas y los crescendos fuera de un cine con clasificación X.

Despedidas de soltero de diferentes nacionalidades, el novio que se identifica por su ridículo disfraz, caminaron junto a parejas paseando del brazo. Los escaparates mostraban toda la parafernalia imaginable en una ciudad donde la marihuana y la prostitución son legales. Las otras mercancías aparecían en los escaparates: mujeres jóvenes traficadas aquí desde países pobres de Europa del Este y obligadas a trabajar sexualmente.

Por todas las cuentas, es solo un sábado por la noche normal en Amsterdam.

Los Países Bajos legalizaron la prostitución en 2000, una medida que los políticos dijeron ayudaría a frenar el tráfico y ofrecería seguridad a los “trabajadores sexuales” al tratar de normalizar su empleo y estandarizar las condiciones. Lo contrario sucedió. La libertad de movimiento dentro de la Unión Europea hizo más fácil para los traficantes traer mujeres de países orientales como Rumania y Bulgaria a ciudades occidentales ricas con leyes liberales. También hizo más difícil rastrear los vínculos entre la prostitución y el crimen organizado. Amsterdam se convirtió en un destino de trata de personas.

La facilidad de los viajes internacionales y las tarifas aéreas baratas desde Londres, Dublín y Hamburgo significan que las calles de Amsterdam a menudo están llenas de turistas sexuales borrachos que vienen a mirar boquiabiertos y comprar :

Pero ahora algunos de los holandeses luchan por lo que una vez fue inimaginable, el fin de la prostitución legalizada, y lograron suficientes firmas en una petición para obligar al parlamento holandés a debatir el asunto. Un grupo de base, llamado Exxpose, quiere que los Países Bajos adopten lo que se conoce como el modelo nórdico, donde las autoridades procesan a los clientes y ayudan a las prostitutas a abandonar la prostitución.

El día antes de visitar el barrio rojo, el cofundador de Exxpose, Natasja Bos, se reunió conmigo en Utrecht, a 30 minutos en tren al este de Amsterdam. En la sede del grupo, un espacio de oficinas desnudo compartido con programadores de videojuegos, Bos, alto, de cabello oscuro y 29 años, explicó el modelo nórdico. Adoptado por Suecia en 1999, este enfoque criminaliza a los compradores, despenaliza a las prostitutas, ofrece ayuda para salir de la prostitución y educa al público sobre las realidades de la prostitución y el tráfico sexual.

El modelo ha sido un éxito: la prostitución callejera en Suecia ha bajado un 50 por ciento, y las comunicaciones interceptadas entre miembros del crimen organizado indican que el país “ya no es un buen lugar para hacer negocios”. Varios países europeos, así como Israel, han adoptado desde entonces El modelo nórdico. 

La investigación detrás del enfoque de Suecia resonó con lo que Bos y la cofundadora Sara Lous, ambas trabajadoras sociales, ya sabían por su experiencia aconsejando a las mujeres que abandonan la prostitución: las mujeres que abandonaron la profesión exhibieron los mismos síntomas que las sobrevivientes de abuso sexual: disociación, depresión y post -Trastorno de estrés traumático. También sabían que, contrariamente a la opinión holandesa común de que las mujeres eligen libremente el trabajo sexual, las que “eligieron” la prostitución casi todas provenían de entornos vulnerables de trauma y abuso. En 2012, Bos y Lous vieron un documental de Al Jazeera sobre el papel de Amsterdam en la esclavitud moderna y tuvieron que hablar. Comenzaron un blog para exponer verdades sobre la prostitución y la trata de personas. 

Bos y Lous, que se hacen llamar abolicionistas, son cristianos, pero dicen que su organización es para cualquiera que quiera luchar contra la injusticia de la trata. Su trabajo llevó a una campaña en las redes sociales la primavera pasada. “I Am Priceless” mostró fotos de jóvenes preguntando: “¿Y si ella fuera tu hermana?”. La campaña se vinculó a una petición para terminar con la prostitución legalizada. A raíz de #MeToo, la petición golpeó un nervio social y a principios de abril había superado el umbral de 40,000 firmas requerido para introducir el debate en el parlamento holandés. “En los Países Bajos hemos educado a nuestros ciudadanos con mucha propaganda sobre la prostitución”, dice Bos. “Si es visible, puedes controlarlo. Si lo criminalizas, pasará a la clandestinidad. Es solo un trabajo normal, es el trabajo más antiguo del mundo. Es realmente difícil cambiar esos sistemas de creencias, por lo que nos centramos en los jóvenes que están más abiertos al cambio “.

También quieren educar a los visitantes de Amsterdam. Una campaña consiste en entregar a los turistas facsímiles de billetes de 50 euros. En el reverso hay una lista de posibles opciones para gastarlas: alquilar dos bicicletas por el día, hacer un recorrido en barca por los canales, comprar una mujer pobre para tener sexo. Bos dice que el punto es demostrar que la compra de otros humanos no tiene lugar en una ciudad moderna. 

La ciudad donde la esclavitud sexual esta legalizada

La sociedad holandesa valora la libertad y la elección, pero la creciente atención mundial sobre la trata de personas ha suscitado dudas sobre cuánta “libertad de elección” tienen realmente las mujeres detrás de las ventanas. 

Frits Rouvoet ministra a mujeres prostituidas en el barrio rojo de Ámsterdam con Bright Fame, un grupo que fundó con su esposa hace 14 años. Rouvoet estima que hay entre 4.000 y 8.000 mujeres prostituidas en Amsterdam, y de ellas, el 60 por ciento son víctimas de la trata. (Las estimaciones más conservadoras sugieren 5.000 prostitutas con un 10 por ciento de trata).

La facilidad de los viajes internacionales y las tarifas aéreas baratas desde Londres, Dublín y Hamburgo significan que las calles de Amsterdam a menudo están llenas de turistas sexuales borrachos que vienen a mirar boquiabiertos y comprar. Eso trae consumo de drogas, conducta desordenada y crimen. Femke Halsema, la primera alcaldesa de Ámsterdam, prometió limpiar el barrio rojo y en enero prohibió los recorridos a pie por la zona, incluso cuando declaró su apoyo a la industria del sexo. Pero Rouvoet dice que el consejo de la ciudad ha comenzado a ver los límites del pragmatismo holandés, y él ve un cambio definitivo en la opinión pública: “El consejo pregunta: ‘Tenemos que estar orgullosos del hecho de que los borrachos de Inglaterra, Escocia, ¿Y Alemania viene aquí para abusar de las mujeres pobres de Europa del Este? ‘” 

El concejal más joven de la ciudad, Don Ceder, de 30 años, quiere cerrar las ventanas por completo. “Miles de hombres juzgan a las mujeres detrás de las ventanas todos los días: demasiado gordo, demasiado bajo, demasiado negro, no lo suficientemente sabroso. ¿Es ese el feminismo por el que luchamos como sociedad? ”Ceder, miembro del Partido Unión Cristiana, trajo sopa a las prostitutas en el barrio rojo como voluntaria de una iglesia adolescente. Fue entonces cuando vio la dicotomía entre la imagen que proyectaban las mujeres y su realidad.

“Amsterdam es la estación final de una cadena muy malvada, uno de los destinos sexuales más conocidos del mundo”, dijo. Él dice que incluso las estimaciones más conservadoras de la trata (10 por ciento de 5,000 prostitutas forzadas a trabajar) todavía significan que 500 mujeres son violadas regularmente. “Elijo el lado de las mujeres más vulnerables”, dijo. 

Rouvoet ha visto de primera mano la importancia de tener sistemas para ayudar a las mujeres a salir de la prostitución. “Las mujeres me dicen: ‘Sí, necesitamos trabajadores sociales y contadores que nos ayuden con los impuestos, etc., pero lo que realmente necesitamos son relaciones’”.

“Maria” es una mujer rumana que fue traída por primera vez a Europa occidental y traficada por su madre a los 14 años (WORLD no está usando su nombre real por razones de seguridad). Poco después de conocerse, Rouvoet la invitó a una evaluación de personalidad el fin de semana. formación. Luego María le dijo: “Eres la primera persona que invirtió en mi vida. Nunca nadie hizo esto por mí ”. Esa capacitación la inició en el camino de cambiar su vida: gracias al apoyo de Bright Fame, recibió capacitación y ahora trabaja como peluquera. “Por primera vez tengo personas normales en mi vida. Ya no quiero ejercer la prostitución “. 

Bos me animó a ir al barrio rojo. “Si puedes, date un paseo. Es importante ir a ver la verdad, para que no pueda ignorarla ”. Fue una caminata corta e inquietante, a través de callejones estrechos donde los oficiales de policía dirigieron a los turistas rebeldes hacia patrones de tráfico ordenados. Ore mientras caminaba y me obligué a mirar a las mujeres que se vendían en escaparates, en un país “civilizado”, mientras pasaban cientos de personas. Mis ojos se encontraron con los de una mujer joven, con el cabello y el maquillaje hechos para hacerla parecer una muñeca de tamaño natural. Nuestra mirada se encontró por una fracción de segundo que me persigue. 

Al final de ese carril, el callejón se abría a un canal al otro lado del cual se encuentra el Oude Kerk, la Iglesia Vieja, el edificio más antiguo de Ámsterdam, construido en 1306. Bos explicó que fueron los fieles de esta iglesia quienes primero decidieron tolerar la prostitución cercana, creando la Barrio rojo medieval. Su argumento era que sin prostitutas, los marineros visitantes violarían a sus hijas. Cuando se le pregunta si las iglesias holandesas hoy apoyan el trabajo de Exxpose, ella se encoge de hombros y dice que la misma mentalidad permanece hoy, incluso entre los cristianos. Rouvoet dice simplemente: “La lógica es incorrecta. ¿Por qué estamos de acuerdo con proteger a la hija de una persona y no a la hija de otra persona? 

Exxpose presentó formalmente su petición al parlamento al final de la primavera, y las reuniones del comité tuvieron lugar en el otoño. Bos y Lous están esperando los resultados de esas audiencias. Mientras tanto, el ministro de justicia y algunos miembros del parlamento han mostrado su apoyo, y existe una creciente sensación en los Países Bajos de que algo tiene que cambiar. El debate sobre lo que es legal y “normal” está lejos de terminar.  


Tres enfoques

Según Taina Bien-Aimé, directora ejecutiva de la Coalición contra la trata de mujeres, a nivel internacional existen tres enfoques legales para el problema de la prostitución:

Plena criminalización. Este es el enfoque en los Estados Unidos, con la excepción de algunos condados en Nevada. No reconoce las vulnerabilidades de las personas prostituidas y las castiga por su explotación. En este modelo, las mujeres son arrestadas desproporcionadamente mientras que los compradores son detenidos con menos frecuencia.

Legalización o despenalización. Este enfoque se practica en Alemania, los Países Bajos y Suiza. Bien-Aimé lo llama “un desastre no mitigado en todos los países donde han pasado estas leyes”. Las autoridades locales ven un aumento en la actividad del crimen organizado y el tráfico de trabajadores indocumentados. Los burdeles legales proponen “menús” de actos degradantes, algunos equivalentes a tortura.

Modelo nórdico o sueco. Solo los compradores y proxenetas son procesados. A las prostitutas se les ofrece ayuda para salir de la prostitución. Este modelo se basa en la premisa de la prostitución como una forma de violencia de género y que los compradores de sexo son la pieza clave del comercio lucrativo. Sin compradores, la industria colapsaría y los traficantes perderían mercados para sus víctimas. En Suecia, este modelo también ha provocado un cambio cultural importante: la gran mayoría de la población ahora cree que comprar sexo es inaceptable y una barrera para la igualdad de derechos de género. —JLS

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