Desde hace algún tiempo el término Grooming se está ocupando frecuentemente en los medios de comunicación para señalar un tipo amenaza que están sufriendo los niñ@s y jóvenes en internet.

Se han publicado casos en los diarios y emitido reportajes televisivos sobre el tema. Incluso se ha logrado detener a estos acosadores gracias a la denuncia oportuna que hicieron los niñ@s afectados, que les contaron a sus padres o a algún adulto de su confianza.

¿De qué se trata?

Se trata del acoso que sufren los niñ@s o jóvenes mientras utilizan internet, que es realizado por algún adulto que simula tener la misma edad para conseguir algún material de carácter sexual (fotos o videos).

Una vez que consiguen este material utilizan el chantaje para conseguir más y más. Amenazan con contarle a los padres, publicar las imágenes en internet o subirlas a algún sitio público para que las vean sus amigos o compañeros de curso.

Así se repite el ciclo y consiguen con amenazas más fotos o videos, e incluso logran tener contacto personal con las víctimas. Generalmente esto sólo termina cuando los niñ@s o jóvenes le cuentan lo que sucede a sus padres o algún adulto de su confianza quien hace la denuncia y se logra identificar al culpable.

¿Qué medios se utilizan?

Generalmente los acosadores usan herramientas de mensajería instantánea como el “messenger” (otros muy conocidos son el ICQ, Yahoo! Messenger y Google Talk) y para conseguir los contactos se utilizan salas de chats o sitios web donde participan en su mayoría niñ@s.

En estas salas comunes, el acosador se hace pasar por un niñ@ o joven y una vez conseguidas las direcciones electrónicas o las identidades de messenger, se produce el contacto directo.

Convencimiento

Muchas veces el adulto les pide que usen video conferencias con cámaras web, usando él imágenes falsas o dando alguna excusa para no mostrarse directamente. También es común que utilicen la seducción, ofreciendo algunos regalos o favores “virtuales” (por ejemplo, contraseñas para sitios pagados).

En estos casos, los adultos tienen una gran ventaja en la relación. “Saben más de la vida”, tienen más herramientas de convencimiento y conocen la forma de presionar emocionalmente a los niñ@s o jóvenes.

Recomendaciones

  • Evitar salas de chat para conocer personas, dale preferencia a las relaciones presenciales
  • En caso que utilices las salas de chat o sitios públicos NUNCA dar datos personales como tu nombre verdadero, dirección, colegio, horarios de salida, etc.
  • Nunca confiar a ciegas que la persona desconocida que está conversando en un chat es quien dice que es.
  • Ignora los mensajes que te provoquen verguenza o te hagan sentir incómodo.
  • Jamás enviar fotos privadas o videos que te soliciten, bajo ninguna circunstancia
  • Contarle a tus padres o algún adulto de confianza si alguien está intentando conseguir fotos en poses insinuantes o te están amenzanado. Es fácil ubicar a quienes se esconden en internet.
  • No confiar en alguien que no conoces y que te pida algo, aunque te diga que conoce a un amiga o amigo tuyo. Puede estar mintiendo y haber conseguido tus datos con amenazas.
  • No utilices Nicknames (“Nicks”) que digan tu edad o algún dato privado.
  • Nunca entregues tus claves de acceso a tu correo o messenger.

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